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Ingeniería ambiental

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Tratamiento de aguas residuales, efluentes y aire al servicio del Medio Ambiente

La concentración al vacío, una nueva solución para la producción de sustancias y principios activos de origen natural.


aloe-vera
En los últimos años los productos que incluyen en su composición una dosis de aditivos naturales, de producción orgánica, han experimentado un importante crecimiento. Algunos ejemplos de este tipo de productos los encontramos en sectores como la cosmética y medicina natural (aloe vera), determinados preparados alimenticios (nutracéuticos), o los insecticidas biológicos.

Para la elaboración de estos productos se hace necesaria la obtención de un concentrado de extracto del aditivo natural que sea necesario en cada caso. Normalmente se trata de extractos naturales de origen botánico, como plantas, flores, frutas, hongos, raíces, etc.

Así pues, hay que llevar a cabo un proceso de separación y concentración de sustancias en mezclas de líquido y sólido, que permita obtener el concentrado de aditivo que posteriormente se incorporará al proceso de producción

A día de hoy, la concentración al vacío mediante el uso de evaporadores al vacío es el método más efectivo para garantizar un concentrado del fruto de alta calidad.

Este novedoso procedimiento permite simultanear, en una única etapa, los procesos de separación y concentración. De un lado se evapora el solvente o extractante, y por el otro se puede concentrar el principio activo hasta prácticamente sequedad.

Todo el proceso de separación y concentración se lleva a cabo a temperaturas bajas, entre 25º C y 30º C. Gracias a esto no se alteran ni desnaturalizan los principios activos del aditivo durante el proceso.

Además, los concentradores al vacío son equipos de alta eficiencia, tanto económica como medio ambiental, ya que permiten recuperar el solvente utilizado en el proceso para su posterior reutilización, no emiten vapores ni emisiones al medio ambiente, consumen una cantidad moderada de energía eléctrica (entre 150 y 250 w/litro evaporado), pueden trabajar de forma autónoma 24 h/día, y prácticamente no precisan de mantenimiento. Además, su vida útil puede superar los 20 años.

A continuación, os dejamos un artículo en el que podéis consultar todas las ventajas del concentrado al vacío, y otros procedimientos similares para la separación y concentración de sustancias en mezclas de líquido y sólido.

pdfadobeConcentración al vacío para extractos naturales

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Vertido cero en lavado y desalado de jamones

salmueras lavado jamonesDespués del salado del jamón es preciso hacer un lavado con agua para eliminar los restos de sal que quedan en la superficie, esta operación conlleva, además del consumo de agua potable, la producción de aguas residuales con muy elevado contenido en sal que no pueden ser vertidas por su elevada contaminación, la gestión externa de este residuo de salmueras en España es muy costosa. Recientemente se han introducido en el mercado maquinas para el desalado y lavado con sistemas de bajo consumo de agua, que ayudan a llevar a cabo un proceso de desalación sostenible.

Condorchem propone un innovador equipo, DESALT ECO DRY, que permite separar completamente, a muy bajo coste, la sal del agua mediante equipos compactos y automáticos de evaporación al vacío. Solo se consumen 250 w por litro, no hay ningún coste más, se obtiene sal seca sólida que se podrá comercializar como subproducto (deshielo de carreteras y accesos, regeneración de equipos de ablandamiento de agua, etc.) o cederla como residuo sólido no peligroso. Actualmente se esta investigando un procedimiento para esterilizar/purificar completamente la sal recuperada y obtener la clasificación de apta para el consumo lo que permitiría reutilizarla en el salado de los jamones.

pdflavado y desalado de jamones con vertido cero de aguas residuales

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Tratamiento de purgas de desulfuración en centrales térmicas

evaporador desulfuracion central termica condorchemEn cumplimiento de la normativa medioambiental referida al nivel de azufre en los gases de emisión a la atmósfera, las centrales térmicas implantan la tecnología de desulfuración, que desarrolla el siguiente proceso: los gases procedentes de la combustión de carbón en la caldera, una vez pasados por los electro-filtros, son impulsados por unos ventiladores hacia un calentador gas-gas donde se aumenta su temperatura. Una vez han alcanzado la temperatura requerida, se introducen en el absorbedor o scrubber, donde la lechada de cal (absorbente) captura su SO2, y utiliza aire de oxidación para favorecer la reacción química. Desde allí los gases se dirigen hacia la chimenea para evitar condensaciones y salen al exterior a una temperatura superior al punto de rocío del azufre. Gracias a este proceso de desulfuración, el SO2 se reduce en un 95%.

Como resultado del proceso, en el fondo del absorbedor queda una lechada de yeso que, una vez desecada, se transporta a una planta de Residuos Sólidos Urbanos (RSU). Alternativamente, estudios recientes están evaluando la posibilidad de que como subproducto se utilize en otras aplicaciones, como enmendante de suelos y producción agrícola. Igualmente, el agua de filtrado obtenida es en su mayoría reutilizada en el mismo proceso y sólo una pequeña parte (purgas) se deriva a la planta de tratamiento de efluentes.

Dicha planta consiste principalmente en un evaporador al vacío tipo flash a circulación forzada para tratar las purgas del scrubber de la desulfuradora, después de pasar por una etapa previa de depuración Físico-Química. El agua salobre se destila en el evaporador y se obtiene agua destilada de alta calidad que se recicla al absorbedor o scrubber, mientras que el concentrado (salmuera) representa menos del 5-10% en volumen del agua tratada. En este proceso se obtiene un VERTIDO CERO.

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Tratamiento de salmueras en extracción de petróleo

salmueras extraccion petroleo

Las aguas congénitas, aguas saladas o salmuera líquida (en inglés, produced water) son un subproducto de la extracción de crudo al igual que el gas natural que fluye a través del pozo. Una vez separadas las aguas congénitas del crudo se verifica que estas contienen una concentración de sal de entre 10 y 150 g/l (2,2 a 50 libras/barril), además de bicarbonatos, sulfatos, calcio, magnesio y restos orgánicos. El vertido incontrolado genera un enorme impacto sobre el medio ambiente y puede contaminar cauces de agua dulce si no se evita la emisión sobre el terreno. La gestión de este fluido contaminante en las explotaciones terrestres es complicada y costosa mientras queel tratamiento en sitio mediante evaporadores al vacío permite resolver el problema de una forma eficiente y a bajo coste.

Normalmente en la extracción de crudo se obtiene una cantidad apreciable de gas natural que, salvo que se canalice (gaseoducto) o se comprima (GNL) para facilitar el transporte y comercializarlo como combustible, se suele quemar en teas en el propio campo. Esta energía disponible, barata y limpia se puede utilizar en evaporadores al vacío para el tratamiento de salmueras, para tratar aguas congénitas, aguas servidas, etc.

También es frecuente en algunos campos disponer de vapor procedente de generadores que inyectan vapor para favorecer la extracción de crudo pesado. Por último, la producción de energía eléctrica es realizada por moto-generadores,así como equipos más sofisticados de cogeneración, es decir con producción de fluido eléctrico y fluido térmico (agua caliente y humos de combustión), que puede ser aprovechado.

Cualquiera de las formas de energía disponible en el campo es aprovechable en los evaporadores al vacío.

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Tratamiento de aguas congénitas

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