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Category : química

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La concentración al vacío, una nueva solución para la producción de sustancias y principios activos de origen natural.


aloe-vera
En los últimos años los productos que incluyen en su composición una dosis de aditivos naturales, de producción orgánica, han experimentado un importante crecimiento. Algunos ejemplos de este tipo de productos los encontramos en sectores como la cosmética y medicina natural (aloe vera), determinados preparados alimenticios (nutracéuticos), o los insecticidas biológicos.

Para la elaboración de estos productos se hace necesaria la obtención de un concentrado de extracto del aditivo natural que sea necesario en cada caso. Normalmente se trata de extractos naturales de origen botánico, como plantas, flores, frutas, hongos, raíces, etc.

Así pues, hay que llevar a cabo un proceso de separación y concentración de sustancias en mezclas de líquido y sólido, que permita obtener el concentrado de aditivo que posteriormente se incorporará al proceso de producción

A día de hoy, la concentración al vacío mediante el uso de evaporadores al vacío es el método más efectivo para garantizar un concentrado del fruto de alta calidad.

Este novedoso procedimiento permite simultanear, en una única etapa, los procesos de separación y concentración. De un lado se evapora el solvente o extractante, y por el otro se puede concentrar el principio activo hasta prácticamente sequedad.

Todo el proceso de separación y concentración se lleva a cabo a temperaturas bajas, entre 25º C y 30º C. Gracias a esto no se alteran ni desnaturalizan los principios activos del aditivo durante el proceso.

Además, los concentradores al vacío son equipos de alta eficiencia, tanto económica como medio ambiental, ya que permiten recuperar el solvente utilizado en el proceso para su posterior reutilización, no emiten vapores ni emisiones al medio ambiente, consumen una cantidad moderada de energía eléctrica (entre 150 y 250 w/litro evaporado), pueden trabajar de forma autónoma 24 h/día, y prácticamente no precisan de mantenimiento. Además, su vida útil puede superar los 20 años.

A continuación, os dejamos un artículo en el que podéis consultar todas las ventajas del concentrado al vacío, y otros procedimientos similares para la separación y concentración de sustancias en mezclas de líquido y sólido.

pdfadobeConcentración al vacío para extractos naturales

Compostaje de lodos de una EDAR urbana y una EDAR farmacéutica

compostajeEl compostaje es un sistema de transformación microbiológica aerobia controlada de la fracción orgánica de residuos de distinta naturaleza. Un amplio conjunto de microorganismos transforman los materiales orgánicos en un producto húmico que puede usarse como importante regenerador o enmendante orgánico de suelos, disminuyendo el volumen y contenido de estos residuos en patógenos, siempre que el proceso esté bien controlado.

En este nuevo post os presentamos un estudio llevado a cabo por la Universidad de Castilla La Mancha que tiene como objetivo conocer el comportamiento en el proceso de compostaje de los lodos de una Estación de Depuración de Aguas Residuales (EDAR) urbana y de una EDAR de la industria farmacéutica.

Por otra parte, el estudio también se pretende comprobar la viabilidad de la aplicación agrícola de compost como enmendante orgánico. Esto permitiría obtener un doble beneficio ya que a la vez que se obtiene un producto de calidad que aporta materia orgánica al suelo, se gestionan residuos de especial importancia por su gran producción y potencial contaminante.
pdfCompostaje de lodos

Tratamiento de emisiones de COV’s en la Industria Química y Farmacéutica

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El Real Decreto 117/2003 sobre limitación de emisiones de compuestos orgánicos volátiles debidas al uso de disolventes en determinadas actividades es la normativa más directamente relacionada con las emisiones de COV’S.

Este Real Decreto, que es la transposición de la Directiva Europea 1999/13/CE, señala las actividades industriales que quedan afectadas, y para cada una de ellas marca un umbral en el consumo de disolventes, así como unos límites de emisión de COV’s en los gases que salen por chimenea y en las emisiones difusas. Los sectores de actividad afectados son muy variados y entre ellos, dos de los que destaca más por su amplio rango de afectación, son las actividades relacionadas con la industria química y farmacéutica, dos sectores que deben prestar atención especial a la depuración de emisiones con COV.

En los procesos de fabricación de los productos vinculados a estos sectores es muy habitual el uso de disolventes, entre los cuales podemos destacar los hidrocarburos alifáticos derivados del petróleo, xileno, tolueno, alcohol isopropílico, metanol, etanol, cetonas, benceno y diclorometano.

En el Anexo II del R.D. 117/2003 se marcan los límites de emisión de gases residuales para las distintas actividades afectadas. Estos límites son muy distintos según el tipo de industria y los disolventes consumidos.

Para el cumplimiento del Real Decreto, una de las primeras alternativas que se plantean las industrias es la substitución de los productos utilizados por productos similares que estén exentos de disolventes. Un inconveniente que presenta la sustitución de productos, es que a menudo exige la compra de maquinaria nueva y cambios en el proceso productivo. Además, a veces, y sobretodo en el sector químico-farmacéutico, no es posible hacer estos cambios, pues hay muchos compuestos que son insustituibles en el proceso de producción.

Cuando la alternativa por la que se opta, es reducir  la concentración de COV’s en las emisiones de gases residuales que salen por chimenea, hay diversas tecnologías para el tratamiento de aire que se pueden aplicar:

Oxidación térmica regenerativa
Oxidación térmica recuperativa
Oxidación catalítica
Adsorción en carbón activo
Rotoconcentración con zeolitas

Para seleccionar la más adecuada hay que analizar detalladamente en cada caso las características del aire a tratar y la capacidad tecnológica de la industria afectada.

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