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Empresas del sector de residuos en la Feria Medioambiental de Colonia

feria-coloniaLas principales empresas del sector de los residuos acuden a la feria medioambiental de Colonia.

Entsorga-Eneco ya tiene confirmados más de 800 expositores de 20 países distintos, entre los que se encuentran algunas de las empresas más destacadas del sector a nivel internacional, y se espera superar los 900. En cuanto al número de visitantes, la organización prevé entre unos 45.000 y 50.000 asistentes.

El propósito de Feria de Colonia es superar el éxito de la última edición, convocada en 2006, que contó con un censo internacional de hasta el 25% de los expositores y del 30% de los visitantes.

Para la nueva edición, que tendrá lugar del 27 al 30 de octubre, se pretende consolidar el liderazgo del evento a nivel europeo, así como su proyección internacional. Según palabras de Matthias Raith, director ejecutivo de la BDE (Asociación Federal de la Industria alemana de Residuos), co-organizadora del evento, se espera “de nuevo una Entsorga-Enteco de gran calidad que dé un importante impulso al mercado”.

En cuanto a los contenidos de la feria, este año se quiere poner especial énfasis en la parte tecnológica del campo del tratamiento de residuos para la pureza del aire, especialmente en conexión con soluciones energéticas eficientes

Por otra parte, se llevarán a cabo una serie de jornadas técnicas en las que se analizará la evolución técnica en ‘protección del clima y de los recursos’ y de la ‘eficiencia energética en la técnica medioambiental’. Otras ponencias, foros y exposiciones enfocadas específicamente a las necesidades del sector acabarán de configurar el calendario de jornadas.
La Feria de Colonia oferta ocho categorías en su exposición: gestión de residuos, incineración y energías renovables, agua y aguas residuales, servicios municipales y ambientales, técnica y logística, pureza del aire y emisiones, protección laboral y acústica, y, finalmente, investigación y organización.

Investigan la obtención de microdiesel a partir de lodos de aguas residuales

biodiesel1Los científicos María Victoria Martínez y Maximino Manzanera del Grupo de Microbiología Ambiental del Instituto del Agua de la Universidad de Granada, coordinan este trabajo orientado a innovar en el proceso de producción de microdiesel, una novedosa manera de enfocar el tratamiento de aguas residuales.

Partiendo de diferentes investigaciones previas en las que ya se ha demostrado que las bacterias son fuentes alternativas para la producción de biodiesel, se pretende obtener una materia prima novedosa: los lodos producidos tras la depuración de aguas residuales. Éstos son muy ricos en materia orgánica, especialmente en grasas y aceites, que podrían ser el sustrato a partir del que determinadas bacterias se nutran para producir y almacenar en su organismo el biodiesel.

Así, uno de sus principales objetivos es encontrar las bacterias que lleven a cabo las diferentes reacciones químicas para sintetizar el biodiesel, así como alternar, si es posible, distintas etapas con las que optimizar el proceso. En una etapa posterior, se pretende diseñar un prototipo de varios litros de capacidad que permita experimentar con los lodos mediante las distintas técnicas y reacciones con las que se quiere extraer microdiesel, evaluando de esta manera la eficacia y oportunidades de todo el proceso. “Una vez obtengamos los resultados que esperamos, el desarrollo de la tecnología a gran escala para el tratamiento y aprovechamiento de dichos lodos será sencillo. Lo más complicado es realizar con éxito el trabajo que acabamos de empezar, con el que encontrar las bacterias idóneas y la optimización de todo el proceso”, explica María Victoria Martínez.

 

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Minimización de residuos líquidos en industria química mediante evaporación al vacío

*Texto extraido de la ponencia de Oscar Royo, Director Comercial de Condorchem, en la última edición de RES&QUIMIA

aguasEl BREF sobre tratamiento y gestión de aguas y gases residuales en el sector químico es el documento de referencia acerca de las MEJORES TÉCNICAS DISPONIBLES (MTD) aplicables a la reducción de la contaminación en dicho sector.

Los vertidos en el agua constituyen el principal impacto ambiental causado por las emisiones de las plantas químicas, junto con los vertidos en la atmósfera. Como fuentes principales de aguas residuales generadas en la industria química, encontramos:

– aguas de proceso, síntesis químicas, colas de destilación
– lavado de los reactores de fabricación, de maquinaria, de suelos
– purgas de agua de calderas o de circuitos de refrigeración
– acondicionamiento del agua de abastecimiento (descalcificadotes, columnas
de intercambio iónico, …)
– lavado de filtros
– pluviales, lixiviado de vertederos

De entre las técnicas de tratamiento descritas como MTD para las aguas residuales del sector, se encuentran:

• técnicas de separación o clarificación
• técnicas de depuración Físico-Química de aguas residuales
• técnicas de depuración biológica de aguas residuales

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Evaporadores al vacío para el tratamiento de salmueras

evaporadores al vacío para tratamiento de salmuerasEl tratamiento de salmueras es una de las mayores preocupaciones medioambientales en las empresas que generan este tipo de residuo, debido a su alta carga contaminante y a las dificultades que supone su tratamiento.

La salmuera es una solución acuosa concentrada con una o más sales, generalmente cloruro de sodio. Las salmueras se generan en múltiples actividades industriales, siendo las más comunes las plantas de generación de energía, la industria del curtido de pieles, la industria que producen alimentos en conserva (olivas y encurtidos, salazones, jamones y embutidos, etc.), las industrias química y farmacéutica, así como todas aquellas que tratan elevados volúmenes de agua (descalcificación, desmineralización, ósmosis inversa, etc.).

Los efluentes salinos, aún al carecer de peligrosidad, deben ser correctamente gestionados, ya que su descarga no controlada puede causar un elevado impacto ambiental. Esta gestión no siempre es sencilla y la opción más idónea depende siempre de una larga lista de factores, como caudal, concentración, situación geográfica, disponibilidad de fuentes residuales de energía, etc. Entre las opciones posibles de gestión de las salmueras, no cabe duda que la más sostenible ambientalmente consiste en abordar su tratamiento.

Las técnicas convencionales (tratamientos fisicoquímico y biológico) no son viables para tratar los efluentes de salmueras. Para garantizar la máxima eficiencia se debe recurrir a técnicas como la ósmosis inversa, la electrodiálisis y la evaporación al vacío. En función de la concentración inicial de sales de la salmuera, puede ser conveniente un primer proceso de concentración del efluente mediante ósmosis inversa. Si la concentración de la salmuera ya es elevada, la etapa de ósmosis inversa es prescindible. A continuación, la salmuera concentrada se somete a un proceso de evaporación al vacío en el que se concentra aún más y se genera una corriente de agua de gran calidad que puede ser mezclada con la producida en la ósmosis inversa. Finalmente, mediante un proceso de cristalización se obtienen las sales en estado sólido, cristalizadas y secas. Las sales pueden ser revalorizadas para su uso en el control de heladas, en la regeneración de resinas, etc.

En la etapa de concentración, el proceso de ósmosis inversa puede ser substituido por un sistema de electrodiálisis, el cual también permitiría concentrar el efluente de salmuera y producir un caudal de agua con una muy baja concentración de sales.

Si se dispone de alguna fuente de energía residual, puede ser ésta aprovechada en el proceso de evaporación al vacío, obteniendo unos resultados excelentes a un precio muy competitivo.

La ósmosis inversa y la electrodiálisis son procesos que pueden optimizar el tratamiento de las salmueras. Pero por sí solos no constituyen una alternativa de tratamiento, puesto que producen un caudal de agua sin sales a cambio de generar siempre un efluente residual, en este caso con una concentración de sales aún más elevada.

La tecnología clave en el tratamiento de las salmueras es la evaporación al vacío, técnica en la cual Condorchem Envitech es una empresa especialista con una amplia experiencia diseñando y construyendo los equipos que mejor se adaptan a las particularidades de cada cliente.

Los evaporadores al vacío han demostrado ser, con diferencia, la tecnología de aplicación más exitosa para este tipo de efluentes residuales. Permiten por un lado obtener el más alto grado de concentración posible, incluso hasta sequedad de la sal, y del otro obtener un efluente depurado que puede cumplir normalmente con los límites de vertido habituales, por su baja conductividad y presencia de contaminación orgánica.

La gestión del concentrado es el punto más comprometido del tratamiento. Debemos intentar minimizarlo todo lo que sea posible y económicamente viable, pues su destino final será gestor de residuos (si es una salmuera muy concentrada) o incluso vertedero, en el caso de poder llegar a precipitar la sal.