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Minimización de residuos líquidos en industria química mediante evaporación al vacío

*Texto extraido de la ponencia de Oscar Royo, Director Comercial de Condorchem, en la última edición de RES&QUIMIA

aguasEl BREF sobre tratamiento y gestión de aguas y gases residuales en el sector químico es el documento de referencia acerca de las MEJORES TÉCNICAS DISPONIBLES (MTD) aplicables a la reducción de la contaminación en dicho sector.

Los vertidos en el agua constituyen el principal impacto ambiental causado por las emisiones de las plantas químicas, junto con los vertidos en la atmósfera. Como fuentes principales de aguas residuales generadas en la industria química, encontramos:

– aguas de proceso, síntesis químicas, colas de destilación
– lavado de los reactores de fabricación, de maquinaria, de suelos
– purgas de agua de calderas o de circuitos de refrigeración
– acondicionamiento del agua de abastecimiento (descalcificadotes, columnas
de intercambio iónico, …)
– lavado de filtros
– pluviales, lixiviado de vertederos

De entre las técnicas de tratamiento descritas como MTD para las aguas residuales del sector, se encuentran:

• técnicas de separación o clarificación
• técnicas de depuración Físico-Química de aguas residuales
• técnicas de depuración biológica de aguas residuales

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Evaporadores al vacío para el tratamiento de salmueras

evaporadores al vacío para tratamiento de salmuerasEl tratamiento de salmueras es una de las mayores preocupaciones medioambientales en las empresas que generan este tipo de residuo, debido a su alta carga contaminante y a las dificultades que supone su tratamiento.

La salmuera es una solución acuosa concentrada con una o más sales, generalmente cloruro de sodio. Las salmueras se generan en múltiples actividades industriales, siendo las más comunes las plantas de generación de energía, la industria del curtido de pieles, la industria que producen alimentos en conserva (olivas y encurtidos, salazones, jamones y embutidos, etc.), las industrias química y farmacéutica, así como todas aquellas que tratan elevados volúmenes de agua (descalcificación, desmineralización, ósmosis inversa, etc.).

Los efluentes salinos, aún al carecer de peligrosidad, deben ser correctamente gestionados, ya que su descarga no controlada puede causar un elevado impacto ambiental. Esta gestión no siempre es sencilla y la opción más idónea depende siempre de una larga lista de factores, como caudal, concentración, situación geográfica, disponibilidad de fuentes residuales de energía, etc. Entre las opciones posibles de gestión de las salmueras, no cabe duda que la más sostenible ambientalmente consiste en abordar su tratamiento.

Las técnicas convencionales (tratamientos fisicoquímico y biológico) no son viables para tratar los efluentes de salmueras. Para garantizar la máxima eficiencia se debe recurrir a técnicas como la ósmosis inversa, la electrodiálisis y la evaporación al vacío. En función de la concentración inicial de sales de la salmuera, puede ser conveniente un primer proceso de concentración del efluente mediante ósmosis inversa. Si la concentración de la salmuera ya es elevada, la etapa de ósmosis inversa es prescindible. A continuación, la salmuera concentrada se somete a un proceso de evaporación al vacío en el que se concentra aún más y se genera una corriente de agua de gran calidad que puede ser mezclada con la producida en la ósmosis inversa. Finalmente, mediante un proceso de cristalización se obtienen las sales en estado sólido, cristalizadas y secas. Las sales pueden ser revalorizadas para su uso en el control de heladas, en la regeneración de resinas, etc.

En la etapa de concentración, el proceso de ósmosis inversa puede ser substituido por un sistema de electrodiálisis, el cual también permitiría concentrar el efluente de salmuera y producir un caudal de agua con una muy baja concentración de sales.

Si se dispone de alguna fuente de energía residual, puede ser ésta aprovechada en el proceso de evaporación al vacío, obteniendo unos resultados excelentes a un precio muy competitivo.

La ósmosis inversa y la electrodiálisis son procesos que pueden optimizar el tratamiento de las salmueras. Pero por sí solos no constituyen una alternativa de tratamiento, puesto que producen un caudal de agua sin sales a cambio de generar siempre un efluente residual, en este caso con una concentración de sales aún más elevada.

La tecnología clave en el tratamiento de las salmueras es la evaporación al vacío, técnica en la cual Condorchem Envitech es una empresa especialista con una amplia experiencia diseñando y construyendo los equipos que mejor se adaptan a las particularidades de cada cliente.

Los evaporadores al vacío han demostrado ser, con diferencia, la tecnología de aplicación más exitosa para este tipo de efluentes residuales. Permiten por un lado obtener el más alto grado de concentración posible, incluso hasta sequedad de la sal, y del otro obtener un efluente depurado que puede cumplir normalmente con los límites de vertido habituales, por su baja conductividad y presencia de contaminación orgánica.

La gestión del concentrado es el punto más comprometido del tratamiento. Debemos intentar minimizarlo todo lo que sea posible y económicamente viable, pues su destino final será gestor de residuos (si es una salmuera muy concentrada) o incluso vertedero, en el caso de poder llegar a precipitar la sal.

EMASESA aprovechará los lodos de aguas residuales para producir energía

lodoEmasesa, la empresa encargada del abastecimiento y saneamiento de las aguas en Sevilla, ha anunciado que los lodos que se extraigan de las aguas residuales van a sometidos al proceso de comportado y reutilizados para producir calor y electricidad.

Para ello, se esta llevando a cabo un proyecto de investigación con el que se pretende eliminar los lodos y producir material susceptible de utilización en carreteras gracias a la oxidación supercrítica.  Por otra parte, se espera obtener energía para la propia planta de reciclaje de Emasesa a través de la cogeneración.

El fin de este proyecto, conocido como OSCAR, es incidir en la diversificación de los modelos de gestión aplicados, combinando la solución de un compostaje, que ya está consolidado, con la obtención de productos de calidad a través del aprovechamiento del poder calorífico de los lodos.

El resultado final será la reducción del volumen de residuos y la eliminación de la contaminación.

Un método más económico y eficaz para depurar aguas residuales

31752zb23Distintas entidades de almería investigan un método más económico y eficaz para la depuración de aguas residuales

En dichas pruebas se integrarán, de forma pionera, procesos químicos y biológicos que permitirán eliminar aquellos tóxicos más persistentes, como plaguicidas, residuos industriales o fármacos.

La Plataforma Solar de Almería (PSA), el Centro de Investigación en Energía Solar (CIESOL), y la UAL son
los organismos que han puesto en marcha el proyecto.
Las tres entidades han decidido unir sus trayectorias investigadoras para buscar alternativas a las ya existentes, con el fin de desarrollar soluciones que resulten más viables desde el punto de vista económico y ambiental. Así, el denominado proyecto de excelencia Fotomem, correspondiente a la convocatoria de 2008 e incentivado por la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa con 291.923 euros, es el tercer estudio nacional en el que participan de forma conjunta.

El grupo interdisciplinar, procedente en su mayoría del Departamento de Ingeniería Química de la UAL, pretende diseñar y construir un sistema integrado fotocatálisis-biológico a escala de planta piloto. El reto sería combinar la fotocatálisis solar (detoxificación de aguas mediante la aplicación de luz ultravioleta) y la depuración biológica (la que emplea fangos adaptados a la naturaleza química de los contaminantes).

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